这些你每天都用的 iPhone 功能,居然都是这样来的……

我们经常能在科技新闻里看到,Apple 又收购了哪家公司、哪个 App。Tim Cook 甚至还在接受采访时表示,Apple 每 3 – 4 周就会收购一家公司。

实际上,Apple 推出的不少产品和功能,都与它「收购狂魔」的行为有关。我们每天都在使用的快捷指令、Siri,甚至是 Touch ID 和 Face ID,都是 Apple 通过收购推出的。本文选取了一些被 Apple 收购的 App 和公司,一起来看看它们都变成怎样了吧。

App

只要你有关注这几年的科技新闻,相信你一定知道苹果将收购而来的 Workflow 更名为「快捷指令」预装在系统里。但你或许不知道,我们常用的 Siri、TestFlight 等应用都是苹果收购而来的。

🚀 Workflow(Shortcuts)

Workflow 最初作为第三方应用登陆 App Store,它凭借优秀的扩展性和极低的门槛,成为了许多 Power User 的挚爱。在当时,Workflow 就已经能为我们解决下载 Instagram 图片、查询电影评分,甚至是批量搜索多个关键词,并将首张图片保存下来的难题。

也正是由于这些特性,Workflow 在 2015 年获得了「App Store 最佳应用」的称号,并于 2017 年被 Apple 收购,开发团队也随之被 Apple 收入麾下。在 Apple 收购 Workflow 后的 1 年多时间里,Workflow 仍可在 App Store 下载,不过价格变为免费。

2018 年,随着 iOS 12 的发布,Apple 也宣布将 Workflow 更名为 Shortcuts(国内先后翻译为「捷径」和「快捷指令」)并内置于系统之中。得到 Apple 第一方支持的 Shortcuts 一次性加入了大量新功能,相比于 Workflow 时代,Shortcuts 拥有更高级别的系统权限,它可以对系统、设备状态进行检测或调整,让 Shortcuts 的实用性再上了一个台阶。

如今,Shortcuts 更是加入了对自动化的支持,你可以通过扫描 NFC、设定时间等方式让设备自动运行一系列动作。再加上第三方应用的不断支持,Shortcuts 俨然成为 iOS 上最强大的效率工具之一。

🗣  Siri

想不到吧,其实 Siri 也是 Apple 收购而来的。与 Workflow 一样,创建于 2007 年的 Siri 最初只是 iOS 平台上的一个应用,同时,Siri 也为 Android 和黑莓提供了对应的应用。2010 年,Apple 收购了 Siri 公司并对 Siri 进行重新开发,在第二年的秋季发布会上,内置 Siri 的 iPhone 4s 就与我们见面了。

iPhone 4s 上的 Siri(图片来自 Apple)

在早期,Siri 的功能远不如现在的丰富,声音也不够自然,但无疑将「虚拟助理」的概念又朝大众推进了一步。如今的 Siri 不但能帮我们打电话、收发短信、打开应用,甚至还能讲笑话、表演 B-Box 来丰富我们的生活。

有趣的是,Siri 起初是美国国防部旗下 DARPA 的研究项目 CALO,定位为国家级的虚拟语音助理。如今 Apple 对 Siri 的定位显然已经超过「语音助理」,你经常能在系统里见到的 Siri Suggestion,或许正标志着 Siri 正逐渐从一个被动执行命令的「语音助理」转变为越来越懂你的「人工智能」。

系统中的 Siri Suggestion 也是 Siri 的一部分

✈️ TestFlight

如果你曾在 iOS / iPadOS 上参加过应用测试,相信你一定用过 TestFlight。这款允许开发者在上架 App Store 前分发应用进行测试的 App,竟也是 Apple 收购而来的。

TestFlight 创建于 2010 年,最初是为 iOS 和 Android 设备提供应用测试的平台。在当时,TestFlight 只能用于分发测试版应用,直到 2012 年 TestFlight 被 Bustly 买下之后,才开发出了能让开发者获取安装率、购买率等数据的 TestFlight Live。

2014 年,Apple 收购了 Bustly,并将 TestFlight 收为第一方应用,向开发者提供一个分发测试版应用并收集测试数据的渠道。用户能够通过 TestFlight 了解到应用的最新功能,并与开发者取得联系、报告漏洞。

TestFlight 作为测试版应用分发渠道,在审核机制上比 App Store 宽松不少,这也导致了一些无法上架 App Store 的应用选择通过 TestFlight 进行分发。

不过,由于 Apple 的限制,TestFlight 中上架的每一个应用版本只能保存 90 天,如果开发者在 90 天内没有更新,用户就将无法从 TestFlight 中下载该应用,下载到本地的应用,也会在下载之日起的第 90 天失效。在某个版本失效或被开发者自主移除前,用户可以随意在应用的不同版本中切换,用于对比版本间的差异。

🎵 Shazam

Shazam 是一个听歌识曲类的应用,除了歌曲外,它还能通过设备麦克风识别电影、电视甚至是广告节目。

Shazam 最早于 1999 年创立,并于 2002 年在英国提供服务。当时,它被叫做「2580」,原因是用户在使用时需要拨打「2580」来接入服务,等待 30 秒后,电话会自动挂断,并以短信形式将识别到的歌曲信息发送给用户。后来甚至还在短信中添加了超链接,允许用户直接下载所需歌曲。

到了 2008 年,随着 App Store 的推出,Shazam 也首次以移动应用的方式与大家见面。用户通过 Shazam 识别歌曲后,可以直接跳转至 iTunes 进行购买。随后,Shazam 也推出了 Android 和 Windows Mobile 版本。

Shazam 仍未下架

2017 年,Apple 宣布将以 4 亿美元收购 Shazam,并于次年完成收购。但其实 Apple 早在 2014 年的 iOS 8 中,就已经将 Shazam 集成进 Siri 了,你可以直接问 Siri「这是什么歌」,它便会调用 Shazam 进行识别。

不仅如此,在 iOS 14 里,你还能在控制中心找到 Shazam 的「音乐识别」,并且支持在 Apple Music 中打开音乐。弥补了 Apple Music 本身没有「听歌识曲」功能的遗憾。

在被 Apple 收购后,Shazam 依然在为 Android、Windows 用户提供服务。同时,Shazam 也提供了 watchOS 和 WearOS 版本,让你能够随时随地识别听到的歌曲。

📻 Swell

Swell 是一个在线电台服务,用户可以选择自己的兴趣偏好,Swell 会通过精准的推荐算法为你推荐节目。在 Swell 之前,这些功能往往只存在于音乐流媒体中,而 Swell 则将其带到新闻、访谈类节目的领域,Swell 甚至还与 BBC、TED Talks 等媒体合作推出播客内容,填补用户的通勤时间。

在当时,Apple 官方的 Podcasts 应用并不算好用,并且也存在播客查找困难的问题。对 Swell 的收购一方面能够改善自家播客应用的使用体验,另一方面,对 Swell 的收购也为日后推出 Apple Music 打下了技术基础。

如今的 Apple Podcasts 虽然在功能性上仍比不过拥有各种特色功能的第三方应用,但就使用体验来说,已经好上不少了。而收购 Swell 后,更显著的改动莫过于 Apple Music 的电台功能了。

在国区以外的 Apple Music 中,你可以找到许多音乐相关的广播节目,并且 Apple Music 会根据你的音乐偏好为你进行推荐。即使在国区,你也可以收听 Apple 官方的音乐轮播电台,或是根据自己的听歌偏好创建专属于自己的轮播电台。

⛅️ Dark Sky

就在刚过去不久的 2020 年,Apple 又完成了对 Dark Sky 的收购。这款能够提供局部天气信息、支持精确至分钟的天气服务,得到了许多用户的青睐。Apple 此次收购,或许是为了提升系统「天气」应用的使用体验,我们或许能在今年的 iOS 15 中看到「天气」应用的重大更新。

Dark Sky 官网已标注为「Dark Sky by Apple」

在被 Apple 收购后,Dark Sky 也发出声明,表示将会在 2020 年 7 月 1 日关闭 Android 服务,并向用户退款。而对于使用了 Dark Sky API 的用户(比如许多第三方天气应用),则会继续服务至 2021 年底,并不再提供 API 的注册。

公司

除了 App 外,Apple 也经常会收购一些公司,其中既有在某些领域有所建树的企业,也不乏一些初创公司。Apple 对这些公司的收购,通常是出于未来规划的需要,并且通常会将它们与系统、设备高度融合。比如 Apple 在 2012 年收购的 AuthenticTec,就为 2013 年在 iPhone 5s 上推出 Touch ID 提供了技术基础。

🔒 AuthenTec

iPhone 5s 并不是第一台支持指纹解锁的手机,但它却将指纹解锁带到了我们的身边,如今的 MacBook 和部分 iPad 依然采用了 Touch ID 技术实现生物解锁。这一切的开端都源于 Apple 在 2012 年对 AuthenTec 的收购。

图片来自 Apple

AuthenTec 是一家涉足计算机安全、生物识别、移动设备等领域的公司,它于 1998 年从母公司 Harris Semiconductor 中独立出来,并于 2007 年成功上市。AuthenTec 曾为 Android 设备制造商提供过 NFC 移动支付和登机的解决方案。

在被 Apple 收购后,AuthenTec 便为 iPhone、iPad 和 Mac 开发出了 Touch ID 并沿用至今。Touch ID 极高的安全性和灵敏的识别速度也证明了 Apple 此次收购的价值所在。

📱 PrimeSense

在搭载了第一代 Touch ID 的 iPhone 5s 推出后没多久,同年 11 月,Apple 又收购了一家曾参与设计过微软的体感游戏机 Kinect 的公司 PrimeSense。放在现在来看,这家制作 3D 结构光传感器的公司显然是在为日后的 Face ID 铺路。

图片来自 Apple

PrimeSense 的结构光技术最早应用于游戏之中,当时 Kinect 的识别效果已经非常优秀。后来,PrimeSense 更是将技术嵌入到自制传感器中,极大地缩小了传感器尺寸,让它可以被塞进移动设备里。

得益于 PrimeSense 优秀的算法,Face ID 的体验可以称得上是「最能打」的面部识别之一。再加上 Apple 的机器学习技术,即使你换了发型、戴了墨镜,都能被 Face ID 精准识别。即使是需要佩戴口罩出门的现在,我们也可以通过人为训练的方式让 Face ID 学习你佩戴口罩的样子,从而实现不摘口罩解锁。

🙀 Faceshift & Emotient

提到 Face ID 就不得不提同期登场的 Animoji 了。Animoji 提供了相当精准的识别体验,并且在实际表现中也十分顺滑自然,体验远超其它追随者。其背后的原因,与 Apple 与 2015 和 2016 年收购的 Faceshift 及 Emotient 两家公司相关。

正如两家公司的名字一样,Faceshift 主攻的是实时面部捕捉,而 Emotient 则是表情识别技术。

借助 Kinect 对面部的 3D 识别,Faceshift 可以精准地获取人脸数据并投射到虚拟的 3D 头像中,即使是轻微的肌肉抽动也能够被识别。Emotient 则提供了表情识别的技术基础,让 Animoji 在映射表情时显得更加自然。

有趣的是,在 Apple 收购 PrimeSense 和 Faceshift 后,有些媒体猜测 Apple 或许即将涉足游戏领域。但 Apple 却给我们带来了 Face ID 和 Animoji(以及后来的 Memoji),也算得上是一份意料之外的惊喜。

🎧 Beats

回看 Apple 在 2014 年的收购行为,有两次收购为次年 Apple Music 的出现打下了基础。一个是前文提到的 Swell,它为 Apple Music 提供了音乐电台功能,另一个就是 Beats 了。

除了我们熟知的「时尚音乐项链」业务外,Beats 旗下还有 Beats Music 音乐流媒体服务。Apple 此次收购很显然是为了买下 Beats Music 并推出 Apple Music 与当时的老大 Spotify 竞争。

图片来自 MacRumors

在 2015 年 Apple 推出 Apple Music 后,Beats Music 就停止服务,并允许用户将数据转移至 Apple Music。如今,Apple Music 也已经登陆 Windows 和 Android 平台,即使你不是 Apple 设备用户,你也能体验到 Apple Music 为你带来的音乐体验。

值得一提的是,Beats 在被收购后,其耳机业务依然以子品牌的方式运营。得益于 Apple 的技术支持,你能够在 Beats 设备上体验到许多新特性,包括搭载 Apple 最新的耳机芯片、支持 Find My 查找等。

💻 Metaio

如果你参与过 Today at Apple 的 [AR]T 实验室课程,相信你会为 iPad 在 AR 领域的出色表现而赞叹不已。即使是零基础的人,也能在极短时间内创建出一个像模像样的 AR 场景。

这一切还得归功于 Apple 于 2015 年收购的 AR 公司 Metaio,它旗下的制作工具 Metaio Creator 就能让用户可以在短短几秒内就创建一个 AR 场景。在收购后,Apple 将 Meatio 的技术进行整合,推出了 ARKit,让开发者和用户都能更加方便地进行 AR 创作。

你或许不知道的是,Apple 甚至还推出了 Reality Composer 应用,你可以在 App Store 免费下载到设备上,并开始创建你的 AR 场景。只要有足够的耐心和想象力,你甚至可以用它来创建一个简单的 AR 游戏。

📚 LearnSprout

从几年前开始,Apple 就一直在尝试加强 iPad 的教育属性。除了推出低价 iPad、为教育机构提供优惠外,Apple 还制作了 Classroom(中文翻译为「课业」)应用为教师、学生提供教学上的方便。

在 Classroom 应用中,老师可以布置、批改作业,并检查学生的学习情况。而学生则可以直接在应用里完成作业、查看教学进度、下载课业材料,甚至是与其他同学协作完成小组作业。

而在这背后,离不开教育技术公司 LearnSprout 贡献。Apple 于 2016 年完成了对 LearnSprout 的收购,由于 LearnSprout 本身就拥有一套完善的教育系统,可以实现分析学生数据、采集出勤率等功能,方便教育者更详细地了解学生。

如今,国内也有一些学校开始采用 iPad 和 Classroom 应用来完成课堂教学。可见,Apple 对 LearnSprout 的收购无疑增强了 iPad 在教育领域的影响力。

📷 Imsense

当你拿 iPhone 拍摄的照片与其它手机拍出的照片对比时,往往会得出这样一个结论:iPhone 拍出的照片更符合人眼看到的效果。实际上,这种被称为「人眼保真(eye-fidelity)」的技术是由 Imsense 带给 Apple 的。

Apple 在 2010 年收购了这家来自英国的公司,Imsense 开发的「人眼保真」技术能够在一瞬间完成对照片动态范围的修正,让它更接近人眼所见。不仅如此,Imsense 还为 Apple 带来了 HDR 拍摄的功能,进一步优化了 iPhone 的成像水平。

📸️ Spectral Edge

2019 年,Apple 还收购了一家名为 Spectral Edge 的手机摄影算法公司。Spectral Edge 拥有一种能够显著改善低光环境成像表现的算法,用于提升手机在夜间拍摄的效果。

值得一提的是,Spectral Edge 的技术可以通过捕捉红外图像,并将其与标准图像融合从而提高图像精度和色彩。虽然我们暂时不知道这一算法是否在 iPhone 12 系列上得以应用,但不难看出,这一收购或许能提升 iPhone 在夜景模式下的拍照表现。

 

本篇文章来源于微信公众号: 少数派

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